Publicación Científica de Mosan en Springer

En noviembre de 2021 un artículo científico de Mosan fue publicado por Springer en su edición especial Economía Circular y Sostenibilidad. Fue un inmenso honor para nosotros poder colaborar con una compañía editora tan prestigiosa y tener la oportunidad de compartir nuestra experiencia de operar un sistema de saneamiento descentralizado durante más de tres años con una audiencia internacional.

Nuestro artículo «Combinando la circularidad y el diseño participativo para abordar el saneamiento en comunidades de bajos ingresos» brinda una descripción general del estado del saneamiento mundial e información sobre el potencial y las limitaciones de las soluciones de saneamiento basado en contenedores (CBS).

El impacto del saneamiento inseguro en la salud y el medio ambiente afecta a más de la mitad de la población mundial. La falta de acceso a un saneamiento seguro afecta de manera desproporcionada a las poblaciones rurales de los países de ingresos bajos y medios, donde también se muestra que el progreso es más lento. La magnitud del problema, combinada con la variabilidad del clima, la geografía y las condiciones socioeconómicas, requiere una variedad de soluciones adaptables, escalables, centralizadas y descentralizadas que funcionen de manera cohesiva.

Fomentar las propuestas basadas en el mercado es una forma de facilitar la inclusión de toda la cadena de saneamiento en las soluciones de saneamiento.. Identificar oportunidades de ganancia económica como la revalorización de productos de desecho puede ser un incentivo financiero y compensar algunos de los costos asociados con el saneamiento.

Históricamente, las innovaciones creadoras de mercado han catalizado el cambio institucional, que normalmente actúa como una respuesta adaptativa al entorno cambiante. Por lo tanto, es probable que cuantos más ejemplos de mecanismos de saneamiento privados basados en el mercado demuestren escalabilidad e impacto, más gobiernos crearán un entorno propicio para que operen (...). Estimular y sostener estas innovaciones y su difusión ciertamente requeriría una combinación de esfuerzos de múltiples actores del sector, cooperación, promoción y financiamiento adecuado.

La transición de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) otorgó mayor protagonismo al sector de agua y saneamiento. Con este enfoque renovado, el saneamiento se posiciona como un asunto de salud pública y ambiental, volviéndose tan importante la gestión sostenible de la cadena de saneamiento como el acceso al servicio mismo.

En áreas de bajos ingresos, las innovaciones más valoradas tienden a ser aquellas que ofrecen gratificación instantánea o aumentan directamente la capacidad de generación de ingresos. Sin embargo, el saneamiento tiene un efecto a más largo plazo sobre el bienestar de las familias, generando beneficios que no siempre se perciben relacionados con este, como menos enfermedades, más seguridad y dignidad, y mayor asistencia a los centros educativos. Por lo tanto, los emprendedores del saneamiento deben dar un paso más en la creación de su mercado, es decir, una demanda real entre los usuarios finales de su innovación.

Tradicionalmente, los gobiernos ven el saneamiento como una inversión en infraestructura con un alto costo de capital y menores costos de operación y mantenimiento. El hecho de que la estructura de costos de las soluciones de saneamiento basado en contenedores sea completamente diferente lleva a la percepción de que es más costosa que las alternativas. Además, esto también significa que los presupuestos y contratos gubernamentales no están adaptados a este tipo de flujos de efectivo e inversiones. Para incentivar la formación de asociaciones público-privadas, se debe aprovechar la financiación combinada, la financiación basada en resultados y otros instrumentos financieros destinados a los ODS.

El reconocimiento en 2018 de CBS (Soluciones basadas en contenedores) por parte del Programa Conjunto de Monitoreo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la plataforma de UNICEF que monitorea el progreso mundial de WASH, como un tipo de saneamiento mejorado, ha sido un paso importante en la creación de un entorno propicio para el crecimiento de este tipo de servicios.

El artículo también explora los detalles de cómo, en Mosan, estamos cerrando ciclos y aplicando principios de diseño participativo para permitir la participación de la comunidad y crear conciencia, al mismo tiempo que brindamos una solución de saneamiento segura a las personas que más lo necesitan.

El concepto de Mosan surgió de la visión de brindar a las personas un servicio de saneamiento seguro y accesible que sea fácil de usar e instalar. El objetivo es proporcionar una solución de saneamiento digna y atractiva que se perciba como un progreso moderno y no asociada con alternativas pasadas de moda como letrinas de pozo seco.

En la cuenca del lago de Atitlán, donde actualmente opera Mosan, viven alrededor de 250 mil personas en 18 municipios, de las cuales más del 95% son indígenas y pertenecen a diferentes etnias mayas. Con una tasa de pobreza del 81% y una tasa de pobreza extrema del 40%, proporcionar saneamiento seguro accesible en la región sigue siendo un desafío.

El biocarbón puede mejorar las propiedades del suelo y también ha sido reconocido por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) como una medida de secuestro de carbono viable y escalable. Múltiples estudios han demostrado el potencial del biocarbón para mejorar la salud del suelo.

Mosan se diseñó como una solución replicable, descentralizada y a escala comunitaria. La estrategia de Mosan es escalar a través de franquicias sociales, buscando habilitar servicios liderados por la comunidad, maximizando así su impacto social y ambiental.

El diseño participativo aplicado por Mosan es un método colaborativo en el que los miembros de Mosan y otros actores trabajan junto con los miembros de la comunidad afectada para diseñar soluciones apropiadas (...). Para facilitar los procesos participativos, es importante reconocer las diferencias en los tipos de conocimiento y dinámicas de poder existentes entre personas y grupos. El diseño participativo muestra y desafía esas estructuras de poder para crear un proceso más democrático que incluya a quienes suelen estar marginados y excluidos de la toma de decisiones.

La solución Mosan también está diseñada para mejorar la resiliencia climática y social en las comunidades vulnerables, en situaciones como inundaciones, cuando otros sistemas de saneamiento quedan inutilizables.

Se eligió la pirólisis para la transformación de las heces de Mosan ya que a través de la pirólisis se eliminan los patógenos, lo que hace que su manejo sea seguro y disminuye el riesgo de contaminación. Al mismo tiempo, los nutrientes clave como el fósforo y el potasio se retienen en el biocarbón, lo que proporciona un valor fertilizante. También requiere poco tiempo y espacio para la transformación y se puede realizar con equipos de baja tecnología.

A través de su operación, el sistema Mosan tiene el potencial de contribuir a la mitigación del cambio climático a través de la prevención de emisiones de metano mediante la contención segura de heces. El metano tiene un potencial de efecto invernadero 80 veces mayor en comparación con el CO2 en un período de 20 años.

Dado que las soluciones tecnológicas por sí solas no traerán el cambio necesario en las comunidades para enfrentar desafíos complejos, una parte esencial de la misión Mosan es permitir que las poblaciones locales participen en el proceso de innovación. Se crea así una propiedad y responsabilidad compartidas sobre la solución de saneamiento y fomentando la creatividad y la capacidad de resolución de problemas.

Décadas de investigación han demostrado que las mentalidades, como pensamientos, creencias y suposiciones que influyen en la forma en que respondemos a las situaciones, tienen la capacidad de influir en el aprendizaje, el logro y la motivación, que a su vez se diversifican en numerosos rasgos y actitudes que alteran los comportamientos. Las mentalidades son fundamentales para sentar las bases del diseño participativo y son las verdaderas agentes de cambio que crean una transformación comunitaria duradera. Hay mentalidades específicas incorporadas y promovidas en Mosan que reflejan la cultura de la organización: inclusión (..), curiosidad (..), optimismo (..), flexibilidad (..), conexión (..).

Lea más sobre esto aquí en Springer.

Mijthab, M., Anisie, R. & Crespo, O. Mosan: Combinando la circularidad y el diseño participativo para abordar el saneamiento en comunidades de bajos ingresos. Circ.Econ.Sust. 1, 1165–1191 (2021). https://doi.org/10.1007/s43615-021-00118-w

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